Si vous allez en Russie pour la première fois, il est courant de visiter Moscou et de visiter Saint-Pétersbourg pour le premier voyage. Le train est d’après moi le meilleur transport entre Moscou et Saint-Pétersbourg. Le trajet en voiture est long, celui en avion offre moins de paysage. Il existe plusieurs trains Moscou Saint-Pétersbourg: des rapides, de nuit, des wagons luxueux aux wagons plus simples. La Russie dispose d’un réseau de chemins de fer très étendu. D’ailleurs, c’est le deuxième plus grand réseau ferré du monde, après celui des États-Unis. Alors, regardons ensemble pour vous aider à faire le choix!

Quel type de train?

Compagnie nationale. Tous les trains en Russie sont exploités par la compagnie nationale « RZD ». Les billets sans commission s’achètent sur le site officiel de RZD (en anglais). Comme le site est anglais, j’ai donc fait un tutoriel en français pour l’achat des billets sur le site de RZD: Comment acheter ses billets de train en Russie?

Trois grandes catégories. Certains trains Moscou Saint-Pétersbourg ont une marque, d’autres non. Nous en aborderons les trois principaux:

  • Le TGV russe, le Sapsan;
  • L’Étoile Rouge, un célèbre train en fonctionnement depuis 1931;
  • Les autres trains plus classiques.

Il existe d’autres trains à marque, par exemple le « Grand Express » ou le « Nevsky Express ».

Sapsan, les trains Moscou Saint-Pétersbourg les plus rapides

Le Sapsan (« Сапсан » en cyrillique) est le train à grande vitesse de la Russie. Il est, d’ailleurs, très reconnaissable visuellement parmi les autres trains russes. En revanche, il est plus complexe de l’identifier face à un Velaro (en Espagne) ou un ICE (en Allemagne): c’est normal car ce sont tous des trains allemands.

Confort à bord. Les Sapsans sont tous très confortables. Par exemple, l’espacement entre les sièges est largement suffisant pour les grandes personnes, chaque wagon dispose d’une penderie pour y laisser son manteau et il y a un wagon restaurant qui vend de tout: boissons, sandwichs, plats chauds.

Accessibilité. Les Sapsans sont accessibles à tous, car il n’y a pas de marche: le plancher est plat dans tout le train, il n’y a pas de marche entre le quai et le train et il n’y a pas d’étage. D’ailleurs, certaines places sont réservées aux personnes en fauteuil roulant.

Nombre. Chaque jour, vous trouverez un peu plus de 10 Sapsans dans chaque sens.

Durée. Le trajet de Moscou à Saint-Pétersbourg s’effectue en environ 4 heures. Le train roule au maximum à 250km/h. Le trajet comporte parfois deux ou trois arrêts de 2 minutes chaque.

Prix. Le coût des billets est plus élevé que les autres trains Moscou Saint-Pétersbourg. Au moment où j’écris cet article, le prix des billets débute généralement à 2500 RUB, soit environ 35€.

De tous les trains Moscou Saint-Pétersbourg, le Sapsan est notre préféré. En effet, il est relativement bon marché, rapide, fréquent et le trajet de jour permet de profiter du paysage.

Sapsan train, Moscow

Nevsky Express?

Le Nevsky Express un autre train circulant entre Moscou et Saint-Pétersbourg. Il est assez rapide avec un temps de 4h05 mais il ne s’agit pas d’un Sapsan. Il est souvent plus économique mais le service à bord et le confort sont aussi plus économique. En résumé, si le Sapsan est comme le TGV, le Nevsky Express est comme un train Intercités/Corail.

La « Flèche Rouge »

La flèche rouge est un train de nuit qui relie Moscou et Saint-Pétersbourg depuis 1931! C’est donc le train idéal pour se mettre dans une ambiance historique. D’ailleurs, ça commence déjà sur le quai avec une musique spéciale diffusée au départ et à l’arrivée:

La flèche rouge est un train… rouge! C’est un train couchette qui comprend plusieurs classes. La classe « De Luxe » vous transporte dans un véritable hôtel roulant.

trains moscou saint-pétersbourg

Nombre. Il n’y a qu’une Flèche Rouge dans chaque sens par jour.
Durée. On pourrait croire que la Flèche Rouge est la plus rapide, mais comptez quand même sur 8 bonnes heures. Le temps de dormir donc ;).
Prix. La Flèche Rouge est donc un train spécial avec un prix un peu plus élevé. Par exemple, le prix des billets commence à partir de 2700 RUB, soit 40€.

Train de nuit Moscou Saint-Pétersbourg

Le Sapsan et la Flèche Rouge sont les trains Moscou Saint-Pétersbourg les plus connus. Néanmoins, les trains assurant la liaison sont très nombreux: plus d’une trentaine dans chaque sens! Quelques-uns sont particuliers:

  • Artika: reliant Moscou à Murmansk en seulement 36h et qui fait un arrêt de 30mn à Saint-Pétersbourg;
  • Express Baltique: reliant Moscou à Tallin en Estonie en 14h30 et fait un arrêt à Saint-Pétersbourg;
  • Lev Tolstoï: reliant Moscou à Helsinki en 13h20 et fait un arrêt à Saint-Pétersbourg.

Il existe aussi plusieurs trains sans nom particulier qui font la navette.

Train couchette Moscou Saint-Pétersbourg. Les trains roulant la nuit sont des trains couchettes. Cependant, le jour, les lits peuvent être pliés pour profiter de banquette. Ensuite, pour la nuit, on déplie les lits et on installe les draps et couvertures fournis par le chef de wagon. A 22h, les lumières sont éteintes.

On dort bien dans les trains couchettes, même dans les classes « basiques ». D’ailleurs, c’est une expérience très excitante. Par exemple, j’ai eu l’occasion de faire un trajet de 13h dans la classe la moins chère et c’était vraiment une partie de plaisir, un bon souvenir! On s’habille comme à la maison, on met ses chaussons, on joue aux cartes et on discute (oui, il y avait d’autres francophone dans le wagon 😀).

Nombre. Plus de 20 trains Moscou <> Saint-Pétersbourg chaque jour.
Durée. Entre 7h et 9h pour relier les deux villes.
Prix. Chaque train est différent et les moins chers débutent à 600 RUB soit 9€.

Quelle classe choisir dans les trains Moscou Saint-Pétersbourg?

Il y a là encore beaucoup de choix, pour tous les prix. Voici quelques exemples de classe que vous rencontrerez.

Les classes des trains classiques

Sitting ou « сидячий » = Assis. On trouve cette classe dans les trains de nuits et dans ce cas, vous voyagerez assis, de nuit. C’est donc généralement le moins cher.

3-cl. open sleeping ou « плацкартный » = Platzkarta = Wagon couchette ouvert. C’est donc un wagon avec des couchettes non compartimenté. Par conséquent, tout le monde dort dans la même pièce, ambiance dortoir. C’est très bon marché. Il n’y a que 2 lits superposés (par exemple, en France, la 2ème classe a 3 lits superposés). De jour, le lit supérieur est rangé et tout le monde s’assoit sur la banquette inférieure (comme en France donc).

2-cl. sleeping compt. ou « купé » = Wagon couchette compartimenté. C’est un wagon à compartiments fermé, chaque compartiment contient 4 lits couchettes. C’est l’équivalent de la 1ère classe en France. Là encore, de jour, le lit supérieur est rangé et tout le monde s’assoit donc sur la banquette inférieure.

1-cl. sleeping compt. ou « CB » = Wagon couchette compartimenté de luxe. C’est le même wagon à compartiment fermé mais ils ne contiennent que 2 lits couchettes.

De Luxe sleeping = Wagon couchette où chaque compartiment contient 2 lits couchettes, des toilettes, une douche et le contrôle de l’air conditionné dans le compartiment (c’est-à-dire une salle de bain privé par compartiment).

Les classes des Sapsan

Economy Class ou « эконом » = wagon de TGV classique. C’est l’équivalent de la 2ème classe dans les TGV.

Economy+ Class ou « эконом+ » = la même chose avec un repas inclus.

Bistro Car ou « вагон бистро » = wagon-restaurant. Vous serez installé dans le wagon-restaurant avec un crédit prépayé de nourriture à consommer, généralement 2000 RUB.

Business Class ou « бусинесс класс » = wagon de TGV de 1ère classe, avec un repas.

First Class ou « первый класс » = Comme la classe « Business », avec un repas gastronomique.

Un petit thé en classe économie

Infos pratiques

Par la fenêtre du train

Lors de votre voyage en train Moscou Saint-Pétersbourg, vous allez découvrir des paysages authentiques. Le train passe ainsi à côté de petits villages typiques aux maisons en bois pittoresques. Il passe aussi à travers de nombreux lacs et forêts où l’on se sent aux confins du monde.

Mon endroit préféré est entre Moscou et Tver, lorsque le Sapsan roule sur un bras de terre qui ne fait que la largeur des voies. On voit alors de part et d’autre du train un très grand lac, magnifique, bordé d’arbres (des pins, je crois). Voir cet endroit sur une carte.

Internet, c’est un peu magique. Un internaute russe a filmé l’intégralité de son voyage de Moscou à Saint-Pétersbourg. Oui.

Réserver son billet de train en Russie

Les billets sont mis en vente 120 jours à l’avance. Le plus simple est d’acheter directement auprès de la compagnie nationale russe RZD, via le site web ou l’application. Par exemple, vous pouvez suivre notre tutoriel pour acheter un billet de train Russie ;).

Depuis le site officiel, le paiement se fait par carte bancaire, en Roubles. Pour éviter les frais de change, je vous conseille donc de suivre mes bons plans sur les paiements en Russie.

Annuler / Modifier son billet

Généralement, les billets de trains peuvent être annulés jusqu’au moment du départ. Par exemple, j’ai déjà annulé un billet de Sapsan le jour du départ et j’ai été remboursé d’environ 90% du montant initial. Le remboursement se fait sur la carte bancaire ayant servi à l’achat.

La modification du billet se fait par l’annulation d’un billet existant et l’achat d’un nouveau billet.

Les particularités des trains en Russie

Lorsqu’on prend le train pour la première fois en Russie, plusieurs détails interpellent:

Les agents dans le train. Il y a beaucoup d’agents de la compagnie dans le train. Au moins un par wagon. Le chef du wagon est là pour maintenir l’ordre et la sécurité dans le train. Par exemple, le chef du wagon évacuera les voyageurs ivres pour que les autres voyagent tranquillement. Lorsqu’il n’y a pas de wagon restaurant, le chef du wagon pourra aussi vendre du thé et des barres chocolatées. Pratique!

Comme à la maison. Les distances sont grandes et on prend très souvent un train de nuit: on va alors tout faire pour se mettre à l’aise. Dans le train, on met ses vêtements de maison et ses chaussons (ça ne vaut pas pour le Sapsan :)).

Le contrôle des billets se fait à l’entrée du wagon, sur le quai. Le chef du wagon vous demandera d’abord votre passeport. Ensuite, avec cette information, il retrouve toutes les informations sur son smartphone. Ainsi, bien souvent, l’impression du billet est superflue.

Ponctualité des trains Moscou Saint-Pétersbourg

Les retards de train existent rarement en Russie. D’ailleurs, les trains Moscou Saint-Pétersbourg sont parmi les plus ponctuels. Au final, si l’arrivée de votre train est prévue à 17h53, vous pouvez prévoir un taxi pour 18h, il n’attendra pas.

Les trains russes sont conçus sont rouler par -40°C. Y compris le Sapsan. Ce n’est donc pas la neige en hiver qui le ralentira.

Détail technique: Un liquide antigel est pulvérisé automatiquement sur les boggies des trains aux gares. Vous pouvez le remarquer sur les vidéos qui sont diffusés dans le Sapsan.

Gare « Leningrad » à Moscou

Si vous choisissez un train qui part ou arrive à Moscou, vous serez à la gare de Leningrad ou gare « Leningradsky ». Cette gare est également dénommée « Oktiabrskaya », en référence à la révolution d’octobre 1917 qui a eu lieu à Saint-Pétersbourg.

Dans la gare vous trouverez plusieurs boutiques souvenirs et des restaurants (voir nos conseils resto à Moscou). La gare est très bien desservie et vous pouvez donc la rejoindre avec plusieurs transports en commun: le métro (1 et 5), le tram (7, 13, 37, 50), des bus et des trolleybus. Consultez également l’article sur les transports en commun à Moscou pour optimiser vos déplacements.

Attention. Il existe aussi d’autres gares à Moscou. Par exemple si vous prenez le train « Volga » reliant Nijni Novgorod à Saint-Pétersbourg via Moscou, le train s’arrêtera à la gare de « Kourskaya ». La gare est toujours inscrite avant la réservation et sur le billet.

Gare Leningrad à Moscou
Vue depuis la gare de Leningrad à Moscou. De l’autre côté de la rue, à gauche, la gare Kazansky.

Gare « Moscou » à Saint-Pétersbourg

Les trains ayant Saint-Pétersbourg comme départ ou terminus sont le plus souvent à la gare de Moscou, ou gare « Moskovsky ». On l’appelle aussi Saint-Pétersbourg GL, pour le mot russe « Glavny » qui veut dire principale.

Ici, il y a des boutiques souvenirs, mais les restaurants ne sont pas très enthousiasmants. Vous pouvez aussi aller au centre commercial « Galleria » juste à côté pour trouver un meilleur choix de restaurant aux derniers étages. D’ailleurs, n’oubliez pas mon article sur la nourriture et les restaurants à Saint-Pétersbourg pour vous repérez plus facilement.

La gare est très bien située sur l’avenue Nevsky et vous trouverez là aussi plusieurs transports en commun: le métro (1 et 3), le tram, des bus et des trolleybus. On a aussi tout expliqué dans un article sur les transports en commun à Saint-Pétersbourg.

Attention. Il y a également plusieurs gares à Saint-Pétersbourg. Par exemple, si vous prenez le train « Artika » qui relie Moscou à Murmansk via Saint-Pétersbourg, le train s’arrêtera à la gare « Ladojskaya ». Là aussi, vous trouverez la gare concernée avant de réserver votre billet et également sur le billet.

Pour info. À Saint-Pétersbourg, surtout durant la haute saison (mois d’été),n’hésitez pas à vous éloigner des lieux trop touristiques: faire des balades au fil des canaux et passer par d’autres itinéraires moins connus. Dans notre guide de voyage spécial Saint-Pétersbourg, nous proposons plusieurs itinéraires de promenades à pied, notre carnet d’adresses, le TOP des lieux à visiter, ainsi que plein d’autres informations pratiques et intéressantes sur cette magnifique ville! 

Trains Moscou Saint-Pétersbourg: en résumé

On peut finalement classifier les trains Moscou Saint-Pétersbourg en 2 catégories: ci-dessous le comparatif.

 Les ExpressLes lents
Durée3h30 ~ 4h107h ~ 9h
Prixà partir de 25€à partir de 9€
Nombre de trains par jour>10>20
Type de wagonAssisCouchette
Gare à MoscouLeningradskyvariable
Gare à Saint-PétersbourgMoskovsky ou Ladojskyvariable

J’espère que cet article vous aura été utile! 🙂 D’ailleurs, quels trains Moscou Saint-Pétersbourg allez-vous prendre?

Intéressant pour un voyage en Russie: