Le Palais de Catherine fait partie des incontournables de Saint-Pétersbourg. En Hiver, je le préfère largement au Palais de Peterhof. On vient au Palais de Catherine surtout pour la fameuse chambre d’ambre. On y reste pour la balade dans le parc qui est très agréable. Je me verrai bien vivre dans l’aile Cameron =).

Palais de Catherine, Tsarskoe Selo, Chambre d’ambre ? De quoi parle-t-on ?

Le palais de Catherine est facilement reconnaissable : c’est le palais bleu. Sa couleur particulière le rend facilement reconnaissable et lui donne un charme particulier, été comme hiver.

Le Palais de Catherine est ainsi nommé en l’honneur de Catherine 1ère, impératrice de Russie et femme de Pierre 1er – dit Pierre-Le-Grand. Eh oui, rien à voir avec la célèbre impératrice Catherine II. On raconte même qu’elle le trouvait vieillot. Elle à tout de même agrandi le palais sous son reigne, c’est la galerie « Cameron », du nom de l’architecte.

Tsarskoe Selo était le nom de la ville – du village – dans laquelle est construit le palais. Cette ville s’appelle désormais « Pouchkine ». Tsarskoe Selo veut dire littéralement « village des tsars ».

La chambre d’ambre est une pièce du palais, recouverte d’ambre. Historiquement, c’est un cadeau de la Prusse à la Russie, en 1716. En 1755, Catherine II décide d’installer ce cadeau dans ce palais. Elle « améliore » la pièce en remplaçant des panneaux de peinture imitant l’ambre par du vrai. En 1941, l’Allemagne Nazie vole tout et l’emporte. Aujourd’hui, personne ne sait où l’original se trouve. Peut-être dans le train d’or des nazis, peut-être au fond de l’eau. La réplique que l’on peut visiter au Palais de Catherine a été construite en 24 ans, de 1979 à 2003.

Que voir au Palais de Catherine ?

Le Palais de Catherine est un monument inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. C’est un palais de style rococo. Parmi les plus belles pièces du palais, on note : la chambre d’ambre et l’enfilade dorée débutant par le grand hall. Le palais tel qu’il existe aujourd’hui est constitué d’agrandissements successifs.

Prévoyez au moins 3h pour visiter le Palais de Catherine et le Parc. C’est un endroit agréable où passer son temps.

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Chronologie du palais

  • 1717 – début de la construction par l’architecte allemand Johann-Friedrich Braunstein, commandé par Catherine 1er pour en faire la résidence d’été.
  • 1733 – agrandissement par l’impératrice Elisabeth, travaux confiés aux architectes Mikhail Zemstov et Andreï Kvasov.
  • 1752 – destruction du palais pour en reconstruire un plus grand, Impératrice Elisabeth
  • 1756 – le nouveau palais construit par l’italien Bartolomeo Rastrelli est terminé
  • 1780 – Catherine II décide de construire une nouvelle aile qu’elle confie à l’écossais Charles Cameron
  • 1796 – décès de Catherine II, le palais est progressivement « abandonné » comme résidence d’été au profit de Palais de Pavlosk
  • 1820 – Un incendie détruit la plupart des salles, elles sont reconstruites par Vasily Stasov
  • 1941 – L’Allemagne nazie assiège Leningrad, démontent et emporte la chambre d’ambre.
  • 1944 – L’Allemagne nazie, en battant retraite, détruit le palais en passant.
  • 2003 – La rénovation de la chambre d’ambre est terminée.

La chambre d’ambre

Le joyau du palais, c’est la chambre d’ambre. Soyons clair, ça ne laisse personne indifférent : on adore ou on n’aime pas. Il y a de l’ambre partout, des feuilles d’or et des pierres précieuses. Certains la considèrent comme la 8ème merveille du monde. La pièce est estimée à plus de 500 millions de dollars.

Le grand hall – La galerie des lumières

C’est la plus grande pièce du palais, que l’on doit à l’époque de Rastrelli. C’était une salle de réception de plus de 800m2. La pièce occupe toute la largeur du palais et dispose donc de fenêtre de chaque côté. De jour, c’est donc une pièce baignée de lumière. On comprend son nom.

Le parc

Encore une fois, j’adore les parcs. Le parc du palais de Catherine est vraiment très plaisant. Il est constitué de deux parties assez distinctes: le parc régulier et le parc paysager.

Le parc régulier est juste devant le palais. C’est par le parc régulier que l’on accède à l’ensemble. De nombreuses sculptures ornent cette partie du parc. On trouve également l’édifice Hermitage, la Grotte.

Le parc paysager est tout autour du lac. C’est là que se trouve le pont de Marbre, les bains turcs,  une pyramide (de la franc-maçonnerie?), un pavillon d’été chinois… Il y a beaucoup d’influences différentes dans cette partie et on est parfois surpris de trouver ce style.

Il y a toujours de quoi boire ou manger dans le parc et vous pouvez faire de la calèche.

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Où se situe le palais, comment y aller ?

Le Palais de Catherine se situe dans la ville de Pouchkine. Pouchkine est une ville de l’agglomération de Saint-Pétersbourg, c’est donc le même réseau de transport. C’est à dire que vous pouvez y aller en bus, avec votre carte Podorojnik. Le Palais est tout de même situé à 30km du centre-ville. C’est plus loin que Versailles par rapport à Paris.

Le Palais de Catherine est un site touristique majeur, vous trouverez des itinéraires pour y aller sur les cartes touristiques de la ville.

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Aller à Tsarskoe Selo en bus

Il faut d’abord se rendre à la station Moskovoskaya, en métro, puis prendre un bus ou un minibus. Il y a par exemple le bus 187 mais il faudra marcher 15mn dans Pouchkine (Pouchkine est une charmante ville, y marcher est agréable). Il y a également le minibus K-342 qui vous dépose plus près du parc. L’application CityMapper est très pratique pour gérer les transports à Saint-Pétersbourg.

Prix: 90 roubles / 72 roubles avec Podorojnik (1 ticket de métro et 1 ticket de bus)
Durée: entre 1h20 et 1h40 (dont 20mn de métro, le reste en bus)
Fréquence: Toutes les 15/20 minutes

Aller au Palais de Catherine en train

Il est possible de se rendre au Palais de Catherine avec un Elektrichka, le RER local. Il faut d’abord se rendre à la gare de Vitebsky, prendre le train, et prendre un minibus dans Pouchkine, ou marcher 30mn dans la ville. Là encore, l’application CityMapper est parfaite.

Pour l’anecdote, le tout premier train en Russie faisait ce trajet, de Saint-Pétersbourg à Tsarskoe Selo. La ligne allait jusque Pavlosk. Elle a été construite pour que la famille impériale puisse aller plus rapidement et plus confortablement dans leur palais de campagne.

Prix: 140 roubles (train : 60 roubles + 1 ticket de bus + 1 ticket de métro)
Durée: environ 50mn (dont 10mn de métro, 30mn de train, 10mn de minibus)
Fréquence: Toutes les 30minutes

Aller à Pouchkine en Taxi

Pour les taxis, nous vous conseillons l’application Yandex Taxi. C’est un service de voiture avec chauffeur comme Uber, Lyft au Chauffeur Privé.

Prix: 1100 roubles
Durée: 50 minutes

Palais de Catherine : Horaires

Les horaires varient beaucoup suivant la saison, je vais essayer d’être clair. Le Parc est ouvert tous les jours sans exception.Le Palais de Catherine est ouvert du Mercredi au Lundi. Il est fermé le lundi.

En Mai:
Le parc est ouvert de 7h à 23h.
Le Palais ouvre de 12h à 17h45.

En Juin:
Le parc est ouvert de 7h à 23h.
Le Palais ouvre de 12h à 18h45.

En Juillet et Août:
Le parc est ouvert de 7h à 22h.
Le Palais ouvre de 12h à 18h45.

En Septembre:
Le parc est ouvert de 7h à 21h.
Le Palais ouvre de 12h à 17h45.

D’Octobre à Avril:
Le parc est ouvert de 7h à 21h.
Le Palais ouvre de 10h à 16h45. Le Palais est également fermé le dernier lundi de chaque mois.

Parc
Ouvert tous les jours

Palais
Ouvert du mercredi au lundi
Janvier – Avril 7h   –   21h 10h*   –   16h45
Mai 7h   –   23h 12h   –   17h45
Juin 7h   –   23h 12h   –   18h45
Juillet – Aout 7h   –   22h 12h   –   18h45
Septembre 7h   –   21h 12h   –   17h45
Octobre – Décembre 7h   –   21h 10h*   –   16h45

*: ouverture à 12h en période de vacances scolaires et fermé le dernier lundi du mois

Prix du billet du Palais de Catherine

Il faut impérativement un billet pour le parc lorsque vous visitez le Palais de Catherine.
Prix du billet pour le parc:

  • 120 roubles / moins de 2€.
  • Gratuit du 3ème weekend d’octobre à fin avril

Prix du billet pour le Palais:

  • 1000 roubles / environ 15€.
  • 700 roubles du 3ème weekend d’octobre à fin avril

Il existe un audio-guide en français pour le Palais. Il faut déposer une caution (carte d’identité ou 1000 roubles). L’audio-guide pour le Palais de Catherine coûte 150 roubles soit moins de 2€.

Bon plan: Si vous réservez votre billet pour le Palais de Catherine sur internet, l’accès au parc est gratuit.

Acheter son billet pour le Palais de Catherine

Le billet pour l’entrée au parc s’achète juste avant l’entrée, devant la porte.

Les billets pour le Palais de Catherine s’achètent dans l’entrée du Palais, à gauche après la porte d’entrée. Il y a au moins trois guichets. Après l’achat du billet, vous pouvez déposez vos affaires au vestiaire, dans le couloir à gauche par rapport à l’entrée.L’accès aux salles du palais se fait par le couloir à droite de la porte d’entrée. L’hiver, il vous faut enfiler des sur-chaussures de protection pour accéder aux salles du palais.

Il y a souvent beaucoup d’attente avant l’entrée dans le palais. L’entrée se fait par période de 15mn.

Attention: Une fois le billet en main, vous avez 1h pour entrer dans le Palais. Au delà, il ne sera plus valable.

Acheter son billet pour le Palais de Catherine sur Internet

Sur le site officiel, vous pouvez acheter une contremarque à échanger à l’entrée du Palais. Les avantages sont:

  • Pas d’attente à la caisse
  • Accès gratuit au parc

Le prix du billet est le même. Vous devrez payer par carte bancaire. Les billets mis en vente 30 jours à l’avance. Il n’est pas possible de prendre un billet valable pour le jour même. Le nombre de contremarque en vente est limité chaque jour. Vous ne pourrez acheter que 4 contremarque par achat.

La contremarque est à échanger à l’entrée du Palais. D’avril à Octobre (lorsque l’entrée du parc est payante), vous pouvez échanger votre contremarque près de la « Porte de l’Église » (Voir l’emplacement sur Google Street View). Pour échanger votre contremarque, vous aurez besoin de votre passeport et de la confirmation reçue par email. Vous ne pouvez échanger votre contremarque que de 12h à 16h. (2h après l’heure d’ouverture en hiver donc).

De la même manière, le billet n’est valable qu’une heure, vous devrez entrer dans le palais rapidement. Prévoyez votre balade dans le parc plus tard.

Pour réservez votre billet, il faut se rendre sur le site officiel du Palais (en anglais). La visite du Palais se nomme « Catherine Palace historic interiors ».

Nous pouvons aussi acheter le billet d’entrée à l’avance pour vous. Contactez-nous pour recevoir un devis pour des billets d’entrée au palais de Catherine.

Manger dans le palais de Catherine

Il y a un petit café à l’intérieur du palais, juste avant la sortie, à gauche. Ils servent quelques petits encas typique: dranikis et chausson au chou.

Dans le parc, il y a un restaurant qui propose une formule déjeuner à 590 roubles (environ 8€50), ainsi qu’un autre café qui propose lui aussi quelques encas.

Le WiFI dans Tsarskoe Selo?

Il y a un réseau wifi gratuit dans le restaurant à l’extérieur. Accès sans mot de passe, vous pouvez en profiter même sans consommer, en restant à proximité.

Il y a un réseau wifi ouvert dans le palais mais je n’ai pas réussi à m’y connecter.

Visite guidée du palais de Catherine à Tsarkoïe Selo

Nous avons rencontré une guide francophone à Saint-Pétersbourg. Elle propose des visites guidées, dont une au palais de Catherine. Vous pouvez obtenir une estimation de prix et la contacter depuis notre site:

Visiter le Palais de Catherine: en résumé

5h et 1280 roubles (environ 19€)

C’est ce qu’il vous faudra pour visiter l’ensemble Palais de Catherine et son parc depuis Saint-Pétersbourg, au printemps/été. L’aller-retour en train vous coutera 280 roubles et prendra 2h. Sur place, l’accès au Palais réservé sur internet vous coûtera 1000 roubles et vous donnera accès gratuitement au parc.

J’espère que cet article vous aura été utile. Dites nous ce que vous avez pensez du Palais de Catherine dans les commentaires!

Préparer sa visite du Palais de Catherine
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